A Travellerspoint blog

August 2009

Mount Sinai

sunny 8 °C
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Going up Mount Sinai was a trek of biblical proportions. Well not really, but it took close to 3 hours to walk up (7km uphill plus 750 steps carved into the mountain) and over an hour to go down (3500 steps carved into the mountain). It was a long climb, and we were glad we didn't bring our big backpack like we were planning to. Less glad that we didn't take the camel up like we were planning to, but it could have been a rough ride and we managed fine without it (with help again from Sue's formidable level of fitness). Since we were early arriving at the peak (around midnight, a couple hours ahead of most tour groups) we got a choice of sleeping spots, and about 6 of us settled on top of a roof. The night was chilly but not as bad as we were expecting. After a few hours of sleep a few groups of teenagers arrived to see the sun rise at the point where moses is said to have recieved his ten commandments from god, and that woke us up in time to see the sunrise ourselves.

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Here are pics of the famed sunrise, taken every 5 min 5:20-6:15am

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Posted by chrisvasil 23:46 Archived in Egypt Tagged ecotourism Comments (0)

埃及红海

sunny 40 °C

从约旦的Aquab坐连夜的渡轮,非常幸运地从甲板仓升级到了一个单独的一等仓,一干人等拿出睡袋,横地竖地占领了整个地面。一觉醒来(早上5点,被海关叫醒的),我们已经到了埃及。埃及的海关是我有史以来见过最没有效率的。 在烈日下干晒了5个半小时,在领队等的不耐烦向海关的工作人员发出了忍无可忍的河东狮吼之后,我们终于过关了。不是因为他们太忙,也不是因为过关的验证手续太过繁琐,而是他们对于不相干的琐事太过于感兴趣 – 一个体重大约300斤的海关工作人员花了一个半小时和旁边的一位大爷把一个诺基亚的手机装了又拆,拆了又装了5,6次。要不是在海关,相信同团的人早就操起手机向他脑袋砸去了。

过了海关,大黄继续往南开。沿路的自然风景和其他的中东国家并无二至,但是公路边却多了很多的拿着破枪的岗哨(说它们是破枪一点都不夸张-木头的柄,生了锈的枪头,我们都怀疑他们真的开枪的时候,子弹能不能弹出来。反正在中国现代80后的电视连续剧里是绝对看不到那么破的枪的)。每过5公里就有拿枪的岗哨把我们拦下来,有的只是盘问司机,有的竟爬上我们的车子来检查我们每人的护照。而每次他们上来,领队都会提醒女生把胳膊,前胸,大腿用围巾遮好-有些岗哨不光是来看护照的,更是来看他们在本国女性身上看不到的风景(很多的埃及女人在公共场合都是从头到脚用黑色的衣服遮住,只露出眼睛的)。不知道是不是埃及的国内治安特别不稳定,还是这个国家的安全局局长有心理障碍,总之这样的安检是我们在其他的任何国家没有见过的。

3个小时之后,我们来到了著名的红海之滨 – Dahab.整个小城都被礼品店,首饰店,香精店,宾馆/背包族旅店和饭店占领着。饭店都是沿水而建,客人们依着巨大的枕头席地而坐,或是吃饭,或是喝酒,或是点个水烟,感觉好不自在。热了,走到临水的一边,把脚抬起来放进水中,整个人的温度马上就降下来。再往水里一看,狮子鱼,黄鳝鱼(这个是我给的名字,比黄鳝短,又瘦点),还有不知名的一群群的小鱼从脚边游过。不过还没等我点的主菜上来,到处乱窜的不计其数的野猫就已经让我坐立不安了。饭店老板说因为红海里的鱼特别多,沿岸的水又特别浅,所以这里的猫是生生不息的。老板早有预备,拿出几个装满水的塑料容器说 “不用怕,看见他们就射!”。 于是同团的人都拿起了“水枪”,时刻不那个我射猫。实在不喜欢那种坐立不安,时刻要提防的感觉,所以后来几天里我和chris几乎每天都拎着外卖回旅店吃的。海景饭店的感觉享受一次也就够了!

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说起饭店,不得不提的是饭店的价格。主菜一般是60-80不等,加上面包,蘸料和一杯冷饮,基本便上一百了(大概人民币120左右)。第一天中午是跟领队去的,所以大家都没有还价(这也是后来领队没有拿到很多小费的原因)。晚上我们两人便单独行动了。因为整条街都是饭店,我们决定先走一圈,熟悉一下价格和他们的菜式,然后才定下来在哪里吃。饭店对于争取客户都是不遗余力的。每家都分派了一到两个人站在大街拦住往来的行人像他们介绍当晚的主菜和价格。如果你说不,他们就会很懊恼的问“why? Why? Why?”好像我上辈子和他签订了合同似的,还有几家热诚的,在你和他摆手说不后,他便说“好,我们说定了,我们一会儿不见不散!”头几家都没有在价格上下功夫,可是越当我们往深处走,折扣也就越来越大。开头的几家是主菜价格包括面包,蘸料,饮料,主菜,甜品;又走了几家,主菜7,8折全包餐;到后来是半价全包餐。终于我们以55块的价格买了两人的全包餐。
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在后来的几天我们去买饭的时候,几乎都不怎么费力还价,就可以从任何一家饭店以主菜的半价买到全餐。如果有机会去那里的朋友下次可以试试4折。

失去了坐在饭店吃饭的乐趣,总要找地方发泄。在同行团员的热烈的鼓动下, 不会游泳的我终于同意加入大家,去水深160米的blue hole浅潜看鱼(snorkeling)。浅潜并不难,穿上救生衣,带上潜水眼镜和连接到水面的呼吸管,拽上chris(托着我们俩往前游是他的任务,我只负责浮而已),我们便入水了。刚离开海岸5,6米的时候,看到的基本都是垃圾。塑料袋,塑料瓶,仿佛感觉到了一个水上垃圾投放站。而游过了这段,五颜六色的珊瑚便扑面而来。和静止的珊瑚相对应的,是五颜六色的鱼群。我们仿佛走进了一个开放式水族馆。成千上万的黄黑相间的鱼儿排着整齐的队伍在身边盘旋,正当我担心他们要撞上我们的时候,鱼群却巧妙的绕路而过。其他的鱼儿仿佛并不喜欢群居,都是三三两两在珊瑚里窜上窜下。前后左右,各种鱼儿让我迎接不暇。我知道,如果我当时决定不去浅潜,我会后悔一辈子的。

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Posted by suevasil 15:10 Archived in Egypt Tagged tourist_sites Comments (0)

Scuba Diving in the Red Sea

sunny 40 °C
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It was a 45-minute intro dive, and we went down just under 10 metres. The way it was structured was pretty easy: put on wetsuit, flippers and air tank, go in the water to practice breathing and clearing water from the mask and breathing tube, and then we were ready to go.

As we just started going down I was concerned I wouldn't be able to do it -- before my ears popped it was quite painful and the way they showed us to pop ears didn't work. But then they did and it was all smooth from there.

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Every pair of people stayed together (locked arms) and had a guide who did all the work: regulating the pressure on the tank to control the depth we were at, and pulling us to change our direction. All we had to do was keep arms locked together, kick a bit to move forward, and watch the aquatic life in all directions.

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It would have been hard to pick a better spot to have my first scuba diving experience - the fish were plentiful and tropical, and the coral was very nice as well. Sue and I went snorkelling the following day and she agreed that it was better than Cuba or Bermuda.

Posted by chrisvasil 23:18 Archived in Egypt Tagged ecotourism Comments (0)

粉红色的沙漠

sunny 41 °C

走近了沙漠,我有了一个发现—还珠格格里香妃和她的男朋友在沙漠里幽会谈恋爱的故事是瞎编的!满天的红沙,拍在电视,电影里的确浪漫,可是真的走在沙漠里,烫脚的沙却让你不想在那里逗留一下。而如果他们在沙漠接吻,后果是严重的-满嘴的沙,说不定就把牙给咯了!而如果想玩沙丘滑板,要先爬上烫人的沙坡不说,往下滑的时候阻力还特别大,试过的团友们都说这一趟沙坡爬的真不值得。
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不过无论如何,我,还是在中东的沙漠混过一回了!

Posted by suevasil 06:23 Archived in Jordan Tagged backpacking Comments (0)

Petra - 约旦的古城

sunny 42 °C

既然土耳其,叙利亚都有古城,约旦怎么地也应该来凑个热闹。不过和以往的几个不同,约旦的古城花了大力气建造皇帝的坟地和教堂,却不见民居和市集。而且在规模和高度上都是有过之而无不及。

走入一个小道,左右两边都是白来米高的巨石。整座城就是在巨石里凿出来的。
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第一座小庙,其实也不小。只是和后面看到的比起来,绝对是小巫见大巫了。
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三三两两的骆驼在等待游人光临他们。就算再多的苍蝇在他们的头上嘴边飞,也丝毫不打搅他们。真是有定力的动物!
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一大群的寺庙。
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骑骆驼飞奔的蓝衣少女。
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原来她是赶着去摆摊呢。她和她的姐姐,母亲热情地请我们一起喝茶。
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路边小摊卖的人形娃娃。看着有点像电视里的
用来诅咒人的人偶,有点恐怖!
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卖彩色石头的小男孩。他姐姐告诉我们他只有3岁大!想我3岁的时候上托儿所被人抱着都还天天哭呢!
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其实我们一路来都发现,穆斯林国家的孩子特别早就出来赚钱了。建筑工地上随处可见10多岁的孩子。旅游景点牵骆驼,马的都是7,8岁的小孩。穆斯林国家的50%的人口都小于18岁。看来这些国家未来的劳动力资源会很丰富。

走累了躺会儿。
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听说最大的庙在山顶,我们抵挡住了骑驴的诱惑,拔腿向上爬!一路上看见驴粪无数!
这个还只是在半山腰呢!
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终于看见大庙了!
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山顶的景致不错!
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下山的时候是正午,看我的人影!有点像M&M的logo.
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Posted by suevasil 05:45 Archived in Jordan Tagged tourist_sites Comments (0)

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